Conducir por la derecha es un capricho

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Si vamos a Inglaterra o a otro país del Commonwealth (salvo Canadá), una de las cosas que más nos llamará la atención es que se conduce por la izquierda; incluso, si nos descuidamos corremos el riesgo de que nos atropellen. Y es que, como dato curioso, los países donde se circula por la derecha constituyen dos tercios del total mundial. Sin embargo, hasta comienzos del siglo XIX, los carruajes de caballos se conducían en todo el mundo por el lado izquierdo, básicamente porque el cochero utilizaba el látigo para arrear los caballos con la mano derecha (que quedaba lo más lejos posible de los viandantes).

¿Por qué este cambio tan radical a partir de entonces? Pensarás que hay una razón científica para ello. No obstante, la verdad es que no la hay. Según parece es todo una cuestión de capricho, de llevarle la contraria a los ingleses. Así como lo oyes. Cuando Napoleón invadió gran parte de Europa decidió, de un plumazo, que se condujera en ellos por el lado derecho. Pareciera que las razones tienen asidero, pues fíjate que en los EE.UU., desde fechas similares, cercanas a cuando este país acababa de independizarse de Gran Bretaña, también se conduce por la derecha. Como dato anecdótico, te comento que  tal vez sea Japón el único país sin influencia británica donde se conduce por la izquierda (Suecia dejó de hacerlo en 1967, lo que provocó en su momento grandes atascos, pues la gente tardó un tiempo en acostumbrarse).

 

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